Memoria, olvido y envejecimiento: ¿qué es normal y qué no?


Muchas personas mayores se preocupan por su memoria y otras habilidades de pensamiento. Por ejemplo, pueden estar preocupados por tomar más tiempo que antes para aprender cosas nuevas, o pueden olvidarse a veces de pagar una factura. Estos cambios suelen ser signos de olvido leve, a menudo una parte normal del envejecimiento, no problemas graves de memoria.

Hable con su médico para determinar si la memoria y otros problemas de pensamiento son normales o no, y qué los está causando.

¿Qué es olvido normal y qué no?

¿Cuál es la diferencia entre olvido normal relacionado con la edad y un problema grave de memoria? Los problemas graves de memoria dificultan las tareas cotidianas, como conducir y comprar. Los signos pueden incluir:

  • Hacer las mismas preguntas una y otra vez
  • Perderse en lugares familiares
  • No poder seguir las instrucciones
  • Confundirse con el tiempo, las personas y los lugares.

Defecto cognitivo leve

Algunos adultos mayores tienen una afección llamada deterioro cognitivo leve, o MCI, en el que tienen más problemas de memoria u otros problemas de pensamiento que otras personas de su edad. Las personas con DCL pueden cuidarse y realizar sus actividades normales. El DCL puede ser un signo temprano de Alzheimer, pero no todas las personas con DCL desarrollarán la enfermedad de Alzheimer. Los signos de DCL incluyen:

  • Perder cosas a menudo
  • Olvidar ir a eventos importantes o citas
  • Tener más problemas para encontrar las palabras deseadas que otras personas de la misma edad.
Si tiene MCI, visite a su médico cada 6 a 12 meses para ver si tiene algún cambio en la memoria y otras habilidades de pensamiento con el tiempo. Puede haber cosas que puede hacer para mantener su memoria y habilidades mentales. No se han aprobado medicamentos para tratar el DCL.

Demencia o Envejecimiento

La demencia es la pérdida del funcionamiento cognitivo (pensar, recordar, aprender y razonar) y las habilidades de comportamiento hasta el punto de interferir en la vida diaria y las actividades. La pérdida de memoria, aunque es común, no es la única señal. Una persona también puede tener problemas con las habilidades del lenguaje, la percepción visual o prestar atención. Algunas personas tienen cambios de personalidad. La demencia no es una parte normal del envejecimiento.

Existen diferentes formas de demencia. La enfermedad de Alzheimer es la forma más común en personas mayores de 65 años. La tabla a continuación explica algunas diferencias entre los signos normales de envejecimiento y la enfermedad de Alzheimer.

Diferencias entre el envejecimiento normal y la enfermedad de Alzheimer

Envejecimiento normal Enfermedad de Alzheimer
Tomar una mala decisión de vez en cuando Hacer juicios y decisiones deficientes muchas veces
Olvidar un pago mensual Problemas para atender multiples facturas mensuales
Olvidar qué día es y recordándolo más tarde Perder la pista de la fecha u hora del año
A veces olvidar qué palabra usar Problemas para conversar
Perder cosas de vez en cuando Extraviar las cosas con frecuencia y no poder encontrarlas.