Atrofia vaginal


La atrofia vaginal, también conocida como vaginitis atrófica, atrofia vulvovaginal o síndrome genitourinario, hace que las pacientes acudan al consultorio del médico con quejas de sequedad vaginal y malestar causado por la disminución de los niveles de estrógeno y el consiguiente deterioro de los tejidos vaginales.

Síntomas de la atrofia vaginal

La sequedad vaginal es a menudo el síntoma inicial, que las mujeres suelen notar primero durante el coito y luego de forma permanente. El dolor y la incomodidad pueden ocurrir durante el coito o la micción. "Dispareunia" es una palabra médica para el dolor durante el coito. A veces, se pueden observar manchas vaginales o secreción acuosa. Las mujeres afectadas también experimentan infecciones del tracto urinario e incontinencia urinaria más frecuentes.

Población Afectada

Esta condición afecta aproximadamente a la mitad de las mujeres durante o después de la menopausia. Generalmente, los síntomas no desaparecen sin tratamiento. Sin embargo, solo aproximadamente el 25% de las mujeres con atrofia vaginal reciben la terapia adecuada, probablemente debido a la falta de conocimiento suficiente sobre esta condición y la posible vacilación de las mujeres para discutir sus quejas con los proveedores de atención médica.

Causas

La atrofia vaginal es causada por la disminución de los niveles de estrógeno en el cuerpo. Los niveles de estrógeno disminuyen durante la menopausia: la edad promedio de inicio de la menopausia es de 51 años, aunque varía notablemente entre las mujeres. Otras razones para la reducción de la concentración de estrógenos incluyen quimioterapia, radioterapia, uso de fármacos antiestrógenos y ovariectomía (extirpación de ovarios). Los niveles más bajos de estrógeno conducen a una disminución del flujo sanguíneo a la región vaginal, lo que a su vez se asocia con el adelgazamiento de las paredes vaginales y el acortamiento del canal vaginal. Con los cambios en el epitelio vaginal, el pH vaginal aumenta, lo que predispone al área al crecimiento excesivo de bacterias e infecciones.

Diagnóstico

Los médicos diagnostican la atrofia vaginal obteniendo un historial médico y realizando un examen clínico. Se pueden utilizar pruebas de laboratorio (pH vaginal e índice de maduración vaginal) para corroborar el diagnóstico. El material para las pruebas de laboratorio se puede obtener durante el examen clínico pélvico. El pH vaginal es más alto en pacientes con vaginitis atrófica que en mujeres sanas y el número de células superficiales es menor. Las mujeres que sospechan que tienen atrofia vaginal deben consultar a un proveedor de atención médica para descartar otras afecciones médicas que pueden presentarse inicialmente con síntomas similares, especialmente infecciones o incluso lesiones cancerosas.

Tratamientos de atrofia vaginal

La atrofia vaginal se puede tratar con tratamientos hormonales o no hormonales. Cuando los síntomas aparecen por primera vez, los tratamientos no hormonales de venta libre, incluidos los lubricantes y humectantes vaginales, tienden a ser el primer tratamiento. Los humectantes vaginales son a base de agua y están disponibles como geles, líquidos u óvulos. Ayudan a aliviar la sequedad vaginal, pueden usarse de forma segura durante largos períodos de tiempo y deben aplicarse regularmente para lograr un efecto óptimo. Los lubricantes vaginales son a base de agua o silicona y deben usarse en el momento del coito. Algunas mujeres pueden ser hipersensibles a ciertos componentes de humectantes o lubricantes. Curiosamente, los estudios han demostrado que la vitamina E aplicada localmente puede aliviar los síntomas de la atrofia vaginal. La fisioterapia del suelo pélvico también puede ser beneficiosa en pacientes con dispareunia.

Para los síntomas que no se alivian lo suficiente con humectantes o lubricantes vaginales, las formulaciones de estrógeno en dosis bajas aplicadas por vía vaginal son el tratamiento de elección. Los estrógenos vaginales están disponibles en forma de tabletas vaginales, cremas, supositorios o anillos de dosis baja. La cuestión de si las preparaciones de estrógenos aplicadas localmente se absorben sistémicamente se ha planteado con frecuencia. Diferentes estudios han demostrado que los estrógenos aplicados localmente se pueden absorber sistémicamente, pero de forma limitada. Los efectos secundarios que pueden ocurrir con la aplicación de formulaciones de estrógenos locales incluyen náuseas, molestias en los senos, sangrado vaginal, proliferación endometrial y dolor perineal.

La terapia hormonal oral está reservada solo para mujeres que también experimentan síntomas vasomotores de la menopausia además de atrofia vaginal, e incluso esto es menos común de lo que solía ser, ya que la terapia hormonal oral ha pasado de moda. En caso de que los síntomas vasomotores desaparezcan, se debe suspender la terapia hormonal oral e iniciar un tratamiento local. Para las mujeres con útero intacto, esta terapia generalmente incluye una combinación de estrógeno y progesterona. Todas las etiquetas de los medicamentos que contienen estrógenos incluyen una advertencia de que pueden aumentar ligeramente el riesgo de ataque cardíaco, accidente cerebrovascular, cáncer de mama y coágulos de sangre.

Se requiere especial atención al tratar la atrofia vaginal en mujeres con antecedentes o con cáncer de mama activo. En estos pacientes, se favorecen los tratamientos no hormonales, mientras que la terapia sistémica con estrógenos está contraindicada. La duración del tratamiento para la atrofia vaginal se determina de forma individual y debe continuar mientras existan síntomas angustiantes. Se deben programar exámenes de seguimiento con evaluación de síntomas, examen clínico y evaluación de laboratorio (pH y morfología vaginal).